Juan “Papo” Franceschi: 3 datos sobre el corredor puertorriqueño

Juan “Papo” Franceschi Vega (Puerto Rico, 1946 – Ponce, 1990). Velocista puertorriqueño, conocido popularmente como “El Bólido de San Antón”.

Su palmarés

Es reconocido por expertos como el mejor corredor puertorriqueño de 400 metros. En el año 1966 ganó la Medalla de Oro en los Juegos Centroamericanos de San Juan.

Participó en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo de 1967, en Xalapa, México, evento en el que resultó el atleta más destacado con cuatro preseas: una de Oro en los 400 metros planos y tres de Plata en 100 y 200 metros, y en el relevo 4 x 400.

En julio de 1967 estableció la marca nacional de los 400 metros con un tiempo de 46:09 durante los juegos Panamericanos en Winnipeg, Canadá, récord que le perteneció durante casi 40 años.

Un final desgarrador

Fue arrestado en varias ocasiones por posesión y transportación de narcóticos. En 1990 resultó asesinado de 4 balazos en San Juan, Puerto Rico por un desconocido. Sus restos descansan en el Camposanto del Cristo Resucitado.

Recuerdo imborrable

Juan “Papo” Franceschi Vega fue exaltado a la Galería de los Inmortales del Deporte Ponceño en el 2000 y al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño en el 2001. En su barrio de San Antón en Ponce se celebra en su honor el Festival Deportivo 5k.

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